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美国清洁能源技术研发遭遇“至暗时刻”

2019年05月16日 00:09来源:未知手机版

北极星电力

美国国家实验室一直被喻为该国可再生能源和能效创新技术的“摇篮”,得益于联邦政府长期、稳定且丰厚的资金支持,这些国家级实验室每年都能拿出颇具商业化前景的技术解决方案或专利项目。然而,这种“不愁钱”的日子或将在美政府的打压下一去不复返,根据最新提交的2020财年预算草案,与绿色环保相关的财政预算出现断崖式下滑,这不仅将重创美国可再生能源行业的健康成长,还将动摇美国在全球清洁能源技术创新领域的领导地位。

环保科研领域的一场“灾难”

美国非营利环保组织自然资源保护协会(NRDC)最新报告指出,通过研究美政府最新提交的2020财年财政预算草案发现,包括社会民生、环保项目在内的与可再生能源行业相关的预算大幅缩水,这无疑将是美国环境科学研究领域的一场“灾难”。

据了解,美政府于3月中旬向国会众议院预算委员会提交了2020财年财政预算草案。在非国防开支降低5%的情况下,环保署和能源部的预算规模均出现不同程度下降。彭博社汇编数据显示,环保署预算减少30.68%,从2019财年的88亿美元降至2020财年的61亿美元,成为2020财年预算案中最大“输家”,降幅中包括用于科学和技术研究的4.4亿美元。

事实上,美政府曾在2017年和2018年就提出大幅削减环保署预算,但被国会否决。相较于环保署,整体预算降低10.7%的能源部“还算不错”,从2019财年355亿美元降低至2020财年的317亿美元。

不过,能源部下属推进能源技术研发的关键部门——能源效率和可再生能源(EERE)办公室、先进能源研究计划署(ARPA-E)以及科学办公室(Department of Energy Office of Science),未能“幸免于难”。

其中EERE办公室的预算大砍70%,从目前的23亿美元降至仅7亿美元;科学办公室预算减少16%,从目前的66亿美元降至55亿美元;最惨的要属ARPA-E,其登上了“撤销”名单。据悉,布什政府仿效国防部先进研究计划署(DARPA)的成功模式在能源部设立了ARPA-E,以此推动早期创新能源技术的研发,现政府执政之后其一直处于预算“枪口”之下。

根据NRDC调查,EERE办公室和ARPA-E这两个能源部下属部门去年获得了国会划拨的将近27亿美元资金,以支持他们在能源效率、可再生能源和清洁运输等课题的研究,而他们突出的创新成果包括长期储能技术、电动汽车的无钴电池等。

忧思科学家联盟(UCS)科研学者Jacob Carter强调,能源技术创新面临着激烈的国际竞争,美政府削减预算不仅伤害科学家和工程师的工作热情和士气,对美国可再生能源行业的可持续成长更是有弊无利。

美国实验生物学协会(Federation of American Societies for Experimental Biology)立法事务部副主任Benjamin Krinsky直言:“如果这一预算提案获得通过,将给美国科学事业带来毁灭式冲击。”

多家国家实验室深受影响

美国国家实验室也受到了美政府2020财年预算削减的波及。NRDC指出,能源部去年向国家实验室和数百名私营部门和学术研究人员提供了超过18亿美元的清洁能源资金,但如果能源部来年预算收紧,自然没有能力再承担这一规模的资助。

据了解,分散于全美各地的国家实验室是美能源政策制定的基石,可谓美国科学产业皇冠上的宝石,这些国家实验室在清洁技术领域作出了很大贡献。

当前,美国国家实验室能源科技研发领域的重点都围绕“低成本、高能效”展开,力求将清洁能源技术引领至一个新的高度。众议院民主党估计,预算削减将造成美国国家实验室约6100个工作岗位消失,其中大部分岗位围绕提高能源效率、可再生能源技术展开。

美国非盈利新闻机构“透视气候新闻”(Inside ClimateNews)指出,美政府在2020财年预算中提出将位于爱荷华州的艾姆斯国家实验室(Ames Laboratory)的EERE项目资金归零,而且几乎所有拥有EERE项目的国家实验室都面临着同样的风险。艾姆斯国家实验室以稀土研究为主要方向,科学家和工程师正在研发可以替代稀土金属电池的低成本产品,旨在进一步助力电动汽车、储能等行业的发展。

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